Sproeten op je gezicht? Dat moet je weten op

Zodra de eerste zonnestralen verschijnen, verschijnen er veel goudbruine vlekken op de huid. De sympathieke plekken zijn sproeten. De kleine vlekken werden vaak door hun dragers verborgen achter een dikke laag make-up omdat ze als een smet werden beschouwd. Gelukkig komt dit niet meer zo vaak voor.

Ondertussen zijn sproeten een teken van natuurlijkheid en staan ze aan de top van de populariteitsschaal. Sommige vrouwen doen hun eigen make-up op, en je kunt ze zelfs tatoeëren. Maar waar komen de kleine spikkels vandaan en hoe verzorg je de sproeten?

Dat maakt te veel zon bij ons

Wat zijn sproeten?

Als je de trotse eigenaar bent van “Ephelids” – de medische term voor sproeten – zou je je ouders kunnen bedanken. Omdat sproeten recessief worden geërfd. Dit betekent: Beide ouders moeten drager zijn van de kleine puntjes om ze door te kunnen geven aan hun nakomelingen.

Overigens is het verantwoordelijke gen een onschadelijke mutatie van het zogenaamde MC1R-gen, dat de pigmentatie van onze huid regelt. Uiteindelijk zijn sproeten een opeenstapeling van cellen die een verhoogde concentratie van het pigment melanine hebben.

Trouwens: Aangezien het gen verantwoordelijk is voor sproeten en rode haren, wordt het ook wel het “gember gen” (“roodharige gen”) genoemd.

Een onschadelijke mutatie van het zogenaamde MC1R-gen is verantwoordelijk voor sproeten. © mangostock / Shutterstock.com

Hoe ontwikkelen sproeten zich?

Een baby met sproeten? Te schattig om waar te zijn! Terwijl mollen uw huid vanaf dag 1 kunnen versieren, verschijnen (en vermenigvuldigen) sproeten alleen door direct contact met het zonlicht. Omdat ze meer melanine bevatten dan de “normale” huid, bruinen ze sneller en intensiever en vallen ze daardoor sneller op. Zoete plekken verschijnen meestal voor het eerst op de leeftijd van 7 tot 8 jaar.

Op dit punt willen we direct een hardnekkige mythe ontkrachten: sproeten zijn geen vorm van huidbeschadiging door de zon. Sproeten zijn gewoon een kwestie van (huid)type! “Je kunt alles goed doen en de sproeten zullen nog steeds verschijnen”, onthult dermatoloog Alicia Barba (Barba Dermatology, Miami).

Hoe vind je de juiste zonwering voor je gezicht?

Hebben sproeten speciale bescherming tegen de zon nodig?

Voorzichtigheid is geboden, niet vanwege de sproeten, maar vanwege het onderliggende huidtype: Bleke huidtypes, in combinatie met sproeten, moeten altijd een oogje in het zeil houden en regelmatig (bij voorkeur twee keer per jaar) naar de dermatoloog gaan.

Reden voor deze speciale voorzorgsmaatregel: Dit huidtype heeft een hoger risico op huidkanker. Daarnaast is het gebruik van zonnecrèmes met een hoge zonbeschermingsfactor (SPF 30 of hoger!) een absolute must.

Voor vrouwen met sproeten is de dagelijkse bescherming tegen de zon het hele jaar door belangrijk. Daarom moet het hele jaar door een dagcrème met UV-bescherming worden gebruikt.

Zonnevlekken worden – en blijven – aanzienlijk donkerder dan sproeten, ongeacht het contact met de zon. © mangostick / Shutterstock.com

Wat is het verschil tussen sproeten en zonnevlekken?

Weet u niet zeker of de kleine vlekken op uw huid eigenlijk sproeten of zonnevlekken (Lentigo solaris) zijn?

“Gezonde sproeten, zonder onderliggende schade, moeten intensiever worden zodra ze in contact komen met het zonlicht – en zelfs verdwijnen, wanneer je minder tijd in de zon doorbrengt”, legt Francesca Fusco, professor in de dermatologie aan het Mount Sinai Medical Center in New York, uit. “Zonnevlekken daarentegen worden – en blijven – aanzienlijk donkerder dan sproeten, ongeacht het contact met de zon.”

Maar je hoeft je geen zorgen te maken als het verbleken van je sproeten wat langer duurt. Afhankelijk van waar u woont of op vakantie gaat, kan de kleur van de sproeten sneller of trager toenemen of afnemen.

Daarnaast zijn zonnevlekken te herkennen aan hun omtrek en aan hun grootte: Terwijl sproeten slechts de grootte van een kleine stip hebben, worden zonnevlekken veel groter. Bovendien is hun opzet meestal veel duidelijker.

8 SOS-tips voor zonnebrand

Wat helpt tegen zonnevlekken?

Als je zonvlekken op je huid vindt, ga dan niet meteen in paniek raken! Veel van hen zijn onschadelijk en hebben geen negatieve invloed op uw gezondheid. Als je ze nog steeds niet wilt verdragen, kun je de vlek aanpakken met speciale bleekcrèmes. Deze zijn uiterst effectief, vooral voor lichtgekleurde vlekken. Bijzonder hardnekkige zonnevlekken kunnen daarentegen met behulp van een geschikte laserbehandeling door een dermatoloog worden verwijderd.

Sommigen houden van hun sproeten, anderen willen ze verbergen. We vinden: Je zou er blij mee moeten zijn. Volgens studies lijken sproetdragers automatisch vriendelijk voor anderen. Je kunt dus letterlijk “sympathiepunten” verdienen.